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Cirugías correctivas de la vista para defectos refractivos

Imagen de una cirugía de ojo, en progreso

Lentes para corregir o mejorar los defectos refractivos

La visión clara depende de qué tan bien la córnea y el cristalino permita a los rayos de luz caer en la retina. Los rayos de luz tienen que ser refractados (doblados) para enfocarse en la retina. La retina es la capa nerviosa sensible a la luz que recubre la parte posterior del ojo, lo que crea impulsos desde los rayos de luz que se envían a través del nervio óptico al cerebro.

Si la córnea o la forma del ojo es anormal, la visión puede volverse borrosa ya que la luz no entra correctamente en la retina. Llamamos un defecto refractivo a dichas formas anormales de la córnea que a menudo se pueden corregir con cirugía refractiva del ojo, lo cual, a su vez, corrige el problema de la visión. Los defectos refractivos pueden incluir la miopía (vista corta), la hipermetropía (visión de lejos), el astigmatismo (una córnea de forma irregular que causa la visión borrosa) y la presbicia (similar a la hipermetropía, una condición que hace que la lente se endurezca)

El objetivo de la mayoría de las cirugías refractivas del ojo es reducir o eliminar la dependencia de una persona de las gafas o lentes de contacto. La cirugía refractiva del ojo no es para todos. Un tipo de cirugía puede ser más adecuada para una persona que para otra. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico y para discutir qué tipo de cirugía, si la hay, puede ser apropiada para usted.

Hay varios tipos de procedimientos quirúrgicos para corregir defectos refractivos, entre otros, los siguientes:

  • Cirugía Laser queratomileusis in situ (LASIK) guiada por frente de onda

  • Queratectomía fotorrefractiva (PRK)

  • Queratotomía radial (RK)

  • Queratotomía astigmática (AK)

  • Queratoplastia lamelar automatizada (ALK)

  • Queratoplastia térmica láser (LTK)

  • Queratoplastia conductiva (CK)

  • Anillos intracorneales (Intacs)

¿Qué significa LASIK ?

LASIK o láser queratomileusis in situ, esta cirugía se utiliza para corregir la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo. Un ejemplo es cuando una persona es corta de vista (miopía), su ojo es demasiado largo o la córnea es demasiado empinada, resultando en demasiado poder de enfoque. Los rayos de luz que entran en el ojo se enfocan antes de llegar a la retina, resultando en una visión borrosa cuando se mira en la distancia. El procedimiento, que debe realizar un cirujano experto del ojo, implica la remodelación de la córnea usando un láser excimer. LASIK está reemplazando muchas de las otras técnicas de cirugía refractiva del ojo.

Una nueva tecnología prometedora, llamada frente de onda LASIK guiada, proporciona un método avanzado para medir las distorsiones ópticas en el ojo. El Eye Surgery Education Council establece que los médicos ahora pueden usar esta tecnología como una hoja de ruta para evaluar el ojo midiendo cómo la luz se distorsiona cuando pasa en el ojo y luego se refleja de vuelta. Esto crea un mapa óptico del ojo que destaca las imperfecciones individuales. Además, la tecnología de frente de onda permite que el cirujano adapte los ajustes de haz de láser para un procedimiento más preciso. Esto proporciona una mejor y nítida calidad de visión para el paciente, así como una reducción en dificultades en la visión nocturna.

¿Cómo se realiza la cirugía LASIK?

Aunque cada procedimiento varía ligeramente, en general, la cirugía LASIK implica el uso de un láser excimer controlado por computadora (un láser ultravioleta frío) y un microqueratomo (un instrumento quirúrgico). Con estos instrumentos, el cirujano corta un colgajo en el centro de la córnea para eliminar una capa delgada de tejido. Al eliminar el tejido, la córnea se aplana y se reduce la miopía. El colgajo, que se sustituye sin usar suturas, se adhiere de nuevo a la córnea en cuestión de minutos.

Recuperación después de la cirugía LASIK

En la mayoría de los casos, la recuperación de la cirugía LASIK es rápida y tiene incomodidades mínimas. Su cirujano le puede recomendar analgésicos leves para aliviar el malestar durante los primeros días después de la cirugía. Los pacientes suelen colocarse gotas por una semana después del procedimiento.

Posibles efectos secundarios de la cirugía LASIK

En general, LASIK tiene un alto índice de éxito. Sin embargo, se presentan efectos secundarios. A continuación, se enumeran los efectos secundarios y complicaciones más comunes. Cada persona puede experimentar los efectos secundarios de una forma diferente. Los efectos secundarios pueden ser:

  • Sequedad en los ojos (durante el proceso de curación)

  • Molestia en los ojos (sobre todo durante las primeras 24 horas después de la cirugía)

  • Astigmatismo irregular, lo que puede disminuir la visión corregida (astigmatismo significa la borrosidad causada por una córnea de forma irregular)

  • Haze corneal o resplandor, sensibilidad a la luz

  • Visión hipercorregida o sin corrección

  • Incapacidad para usar lentes de contacto en el futuro

  • Pérdida del colgajo de la córnea, lo que requiere un injerto de córnea

  • Cicatrices

  • Infecciones e inflamación

  • Visión borrosa o pérdida de visión

Beneficios de la cirugía LASIK

En la mayoría de los casos, la cirugía LASIK implica generalmente poco dolor y la recuperación es rápida. Otros beneficios pueden incluir:

  • LASIK puede corregir una amplia gama de miopía, hasta 15 dioptrías (unidad de medición de la potencia refractiva de una lente).

  • LASIK puede repetir para corregir la visión aún más.

  • Los ojos se estabilizan entre tres y seis meses después de la cirugía LASIK.

  • El ojo no se debilita, debido a que sólo se corta un colgajo en la córnea.

  • LASIK generalmente causa poca o ninguna cicatrización de la córnea.

  • El cuidado posoperatorio suele limitarse a las gotas para los ojos durante una semana después de la cirugía.

¿Qué es la ciguría queratectomía fotorrefractiva (PRK)?

La queratectomía fotorrefractiva, o PRK, usa el mismo láser excimer utilizado en la cirugía LASIK y se lleva a cabo para remodelar la córnea en un intento para corregir la miopía leve a moderada. De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos ("FDA", por sus siglas en inglés), PRK tiene una tasa de éxito del 95 por ciento. Sólo alrededor del 15 por ciento de los pacientes necesitan usar anteojos, ocasionalmente, después de la cirugía.

¿Cómo se realiza la cirugía PRK?

Aunque cada procedimiento varía ligeramente, en general, la cirugía PRK implica un rayo láser excimer para remodelación de la córnea mediante la eliminación de cantidades microscópicas de tejido desde la superficie exterior. El procedimiento, que generalmente sólo toma unos minutos, utiliza una computadora que mapea la superficie del ojo y calcula el cambio de la córnea requerido.

Posibles efectos secundarios de la cirugía PRK

En general, la cirugía PRK tiene un alto índice de éxito. Sin embargo, se presentan efectos secundarios. Debido a que se corta la superficie de la córnea, lleva varias semanas para sanar. Además, hay algo de molestia en los ojos después de la cirugía que puede durar varias semanas. A continuación, se enumeran los efectos secundarios y complicaciones más comunes. Cada persona puede experimentar los efectos secundarios de una forma diferente. Los efectos secundarios pueden ser:

  • Leve nubosidad en la córnea (después de cirugía)

  • Resplandor o halos alrededor de la luz (este efecto secundario pueden estar presentes durante meses después del procedimiento)

¿Quién es un candidato potencial para cirugía ocular LASIK o PRK?

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos ("FDA", por sus siglas en inglés), los potenciales candidatos para la cirugía láser correctiva tienen que cumplir con los siguientes requisitos. Sin embargo, se recomienda que los candidatos potenciales consulten a su médico/a antes de someterse a cualquier tipo de cirugía correctiva del ojo. Los requisitos pueden incluir:

  • El candidato debe tener al menos 21 años de edad para el tratamiento con el láser Summit (una marca de láser excimer), ó 18 años de edad para el tratamiento con el láser VISX (otra marca de láser excimer). Este requisito de edad es necesario para garantizar que los ojos han terminado de crecer.

  • El candidato debe tener miopía leve a moderada.

  • El candidato no debe padecer ninguna enfermedad de los ojos, problemas con la retina, o cicatrización de la córnea.

  • El candidato debe tener la capacidad financiera para pagar esta cirugía costosa, ya que el seguro no cubre el procedimiento.

  • El candidato debe ser consciente de todos los efectos secundarios, riesgos y beneficios de la cirugía. Los candidatos también deben ser conscientes de las opciones alternativas de tratamiento disponibles.

¿Qué es la cirugía queratotomía radial (RK)?

La cirugía queratotomía radial o RK, es un procedimiento también utilizado para corregir la miopía (visión corta). El procedimiento consiste en realizar incisiones microscópicas, radiales (queratomías) en la córnea para modificar la curvatura de la córnea, por lo tanto, la corrección de la refracción de luz. Cientos de miles de personas que califican para este tipo de cirugía se han sometido al procedimiento con éxito desde su introducción en los EE.UU. en 1978. Aunque el procedimiento ha sido muy popular en el pasado, ha sido casi completamente reemplazado por el procedimiento LASIK.

¿Cómo se realiza la cirugía RK?

Aunque cada procedimiento varía ligeramente, en general, la cirugía RK implica un cirujano ocular que realiza (con un bisturí calibrado de diamante) incisiones radiales o en la córnea fuera del centro de la córnea (también llamada la zona óptica, la cual es la zona en la que una persona ve a través). Debido a la presión dentro del ojo, las incisiones causan que el centro o la zona óptica de la córnea se aplasten, reduciendo la refracción.

Posibles efectos secundarios de la cirugía RK

Un efecto secundario principal de la cirugía RK es la cantidad excesiva de tiempo que le toma a la córnea para sanar. En algunos casos, la curación puede llevar semanas. A continuación, se enumeran los efectos secundarios y complicaciones más comunes. Cada persona puede experimentar los efectos secundarios de una forma diferente. Los efectos secundarios pueden ser:

  • Una córnea debilitada que puede romperse

  • Aumento del riesgo de infección

  • Dificultad para lentes de contacto apropiados, si es necesario

  • Malestar

  • Resplandor alrededor de las luces

  • Fluctuación de la visión durante los primeros meses

  • Cataratas (un cambio en la estructura del cristalino que produce visión borrosa)

  • Pérdida de visión

Beneficios de la cirugía RK

En la mayoría de los casos, RK ha demostrado ser segura y eficaz para los grados de miopía leve.

¿Qué es la cirugía queratotomía astigmática (AK)?

La queratotomía astigmática (AK) es un procedimiento quirúrgico, similar a la queratotomía radial (RK), que se utiliza para corregir el astigmatismo (una córnea de forma irregular, que causa la visión borrosa). En lugar de utilizar un patrón radial de incisiones, el cirujano hace las incisiones en un patrón curvado cuando se realiza la cirugía de AK.

¿Qué es la cirugía queratoplastia lamelar automatizada (ALK)?

La queratoplastia lamelar automatizada, o ALK, es un procedimiento quirúrgico que se utiliza para hipermetropía (visión de lejos) y los casos graves de la miopía (vista corta). Una persona con hipermetropía tiene sus ojos más cortos de lo normal o tiene una córnea que es demasiado plana, haciendo que los objetos cercanos se vean borrosos.

¿Cómo se realiza la cirugía ALK?

Aunque cada procedimiento varía ligeramente, en general, la cirugía ALK implica que el cirujano corte un colgajo en la parte frontal de la córnea con un microqueratomo (instrumento quirúrgico). El colgajo se pliega hacia el lado y una rebanada delgada de tejido se elimina de la superficie de la córnea. La extracción de tejido aplana la córnea central, o la zona óptica, reduciendo la refracción. El colgajo se vuelve a poner en su lugar, donde se adhiere sin necesidad de suturas.

Durante la cirugía ALK para la hipermetropía, el cirujano hace una incisión más profunda en la córnea con el microqueratomo (un instrumento quirúrgico) para crear un colgajo. La presión interna en el ojo hace que la superficie de la córnea se estire y abulte. La córnea que sobresale mejora la potencia óptica, la corrección de la hipermetropía. El colgajo se vuelve a poner en su lugar, donde se adhiere sin necesidad de suturas.

Posibles efectos secundarios de la cirugía ALK

A continuación, se enumeran los efectos secundarios y complicaciones más comunes. Cada persona puede experimentar los efectos secundarios de una forma diferente. Los efectos secundarios pueden ser:

  • Astigmatismo (la borrosidad causada por una córnea de forma irregular)

  • Hipercorrección o corrección insuficiente

  • Incapacidad para usar lentes de contacto luego del procedimiento

  • Pérdida del colgajo de la córnea, lo que requiere un injerto de córnea

  • Cicatrices

  • Infecciones

  • Pérdida de visión

  • Resplandor

¿Qué es la queratoplastia térmica láser (LTK)?

La queratoplastia térmica con láser, o LTK, aplica calor procedente de un láser a la periferia de la córnea para encoger las fibras de colágeno, y forma de nuevo la córnea. Cuando el tejido es tratado térmicamente, se contrae el tejido y hace que la córnea central sea más pronunciada. Debe tener 40 años o más para calificar para este procedimiento.

¿Qué es la queratoplastia conductiva (CK)?

La queratoplastia conductiva, o CK, utiliza el calor de bajo nivel, ondas de frecuencia de radio, en lugar de láser o bisturí, para encoger el colágeno y cambiar la forma de la córnea. Una sonda que es más pequeña que un mechón de pelo se utiliza para aplicar las ondas de radio alrededor de la córnea exterior. Esto crea una banda constrictiva que aumenta la curva de la córnea y mejora la visión. CK se usa para corregir la hipermetropía de leve a moderada en personas mayores de 40 años

¿Qué es un anillo intracorneal (Intacs)?

El anillo intracorneal o Intacs es un anillo intracorneal microfino que se implanta en la córnea. INTACS produce una reconfiguración de la curvatura de la córnea, mejorando así la visión. Intacs sólo están disponibles en los EE.UU. para un bajo grado de miopía.

Cómo prepararse para la cirugía refractiva del ojo

La mayoría de las cirugías refractivas del ojo se realizan de forma ambulatoria, con la mayoría de los procedimientos que duran menos de una hora de duración. Para prepararse para la cirugía, es muy probable que le indiquen lo siguiente:

  • Pídale a alguien que lo lleve y traiga después de la cirugía.

  • No use lentes de contacto por un período de tiempo antes de la cirugía, para evitar la deformación de la córnea.

  • No use maquillaje en los ojos por un par de días antes de la cirugía.

Qué esperar durante la cirugía

Aunque cada procedimiento varía un poco, en general, la cirugía refractiva del ojo implica una incomodidad mínima. El ojo usualmente se entumece con gotas para los ojos antes de la cirugía. Mientras esté en recuperación, también puede:

  • Mantenerse despierto durante el procedimiento.

  • Su ojo puede mantenerse abierto con un espéculo ocular (un dispositivo similar a un resorte entre los párpados).

Los eventos específicos que se producen durante la cirugía varían dependiendo del tipo de cirugía realizada.

Recuperación de la cirugía

Los tiempos de recuperación varían dependiendo de la cirugía, pero pueden durar desde un par de días a un par de meses. Los siguientes son algunos de los síntomas comunes después de la cirugía. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Sensibilidad a la luz

  • Visión borrosa

  • Malestar menor

  • Sequedad en los ojos

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 4/9/2013
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