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Biblioteca Pediátrica De la Salud
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Tipos de anestesia

¿Qué es la anestesia?

Durante la cirugía, se le administrará a su hijo algún tipo de anestesia (medicamento para aliviar el dolor y la sensibilidad durante la cirugía). El tipo y la dosis de anestesia serán administrados por el anestesiólogo. Una vez que se ha programado la cirugía, usted y su hijo se reunirán con el anestesiólogo o el enfermero anestesista antes del procedimiento. El anestesiólogo revisará la condición e historia clínica de su hijo para determinar la anestesia apropiada para la cirugía.

¿Cuáles son los distintos tipos de anestesia?

Existen varias clases de anestesia. El tipo de anestesia que recibirá su hijo dependerá del tipo de cirugía que se le realizará y de su trastorno médico. Normalmente, el anestesiólogo o el enfermero anestesista administra un sedante además de la anestesia para adormecer al niño. Los diversos tipos de anestesia incluyen los siguiente:

  • Anestesia local. La anestesia local es un medicamento anestésico que se administra para detener temporalmente la sensación de dolor en una zona en particular del cuerpo. El paciente permanece consciente cuando recibe anestesia local. Para una cirugía menor, puede administrarse anestesia local mediante una inyección aplicada en la zona. Sin embargo, cuando es necesario adormecer una zona más amplia, o si la inyección de anestesia local no penetra lo suficiente, los médicos o enfermeras anestesistas pueden recurrir a la anestesia regional.

  • Anestesia regional.La anestesia regional implica adormecer únicamente la parte del cuerpo donde se realizará la operación. Suele aplicarse una inyección de anestesia local en la zona donde se encuentran ubicados los nervios que dan sensibilidad a esa parte del cuerpo. Hay varias formas de anestesia regional, 2 de las cuales describimos a continuación:

    • Anestesia espinal. La anestesia espinal se utiliza para cirugías de abdomen bajo, pelvis, recto o extremidades bajas. Este tipo de anestesia implica inyectar una sola dosis de la medicación anestésica en el espacio subaracnoideo, que rodea la médula espinal. La inyección se realiza en la parte baja de la espalda, debajo del extremo de la médula espinal, y provoca un entumecimiento en la parte baja del cuerpo. En algunos casos, como un procedimiento prolongado, se puede utilizar la anestesia espinal continua. Un catéter fino (tubo hueco) se deja en lugar, en el espacio subaracnoideo para inyecciones adicionales del agente anestésico, lo que asegura un adormecimiento durante todo el procedimiento.

    • Anestesia epidural. La anestesia epidural es similar a la anestesia espinal, y se utiliza comúnmente para la cirugía de miembros bajos y durante el trabajo de parto y el parto. Este tipo de anestesia consiste en aplicar en forma continua una medicación anestésica mediante un catéter fino (tubo hueco). El catéter se coloca en el espacio que rodea la médula espinal en la parte baja de la espalda (justo afuera del espacio subaracnoideo), y provoca entumecimiento en la parte baja del cuerpo. La anestesia epidural también puede utilizarse para procedimientos quirúrgicos del pecho. En este caso, la medicación anestésica se inyecta en un lugar más alto de la espalda para adormecer la zona del pecho y del abdomen.

  • Anestesia general. La anestesia general hace que el paciente permanezca inconsciente durante la cirugía. El medicamento se administra ya sea por inhalación a través de un tubo o una máscara de respiración, o mediante una línea intravenosa (tubo de plástico delgado insertado en una vena, en general en el antebrazo del paciente). Un tubo de respiración puede insertarse en la tráquea para mantener la respiración apropiada durante la cirugía. Una vez terminada la cirugía, el anestesiólogo cesa el anestésico y el paciente se despierta en la sala de recuperación.  

Una vez que la cirugía finaliza, el anestesiólogo o enfermero anestesista interrumpe la anestesia, los efectos del medicamento se desvanecen y el paciente va despertando en forma gradual en el quirófano. La recuperación total de la anestesia continúa en la sala de recuperación. Es muy probable que su hijo esté adormecido y se quede dormido a menudo. Algunos niños se despiertan de la anestesia muy agitados y confundidos. Esta reacción puede ser alarmante, pero por lo general dura solo un período breve.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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