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Cirrosis biliar/cáncer de las vías biliares

¿Qué es la cirrosis biliar?

La cirrosis biliar es una forma rara de cirrosis hepática causada por una enfermedad o por defectos de las vías biliares. Por lo general, uno de los síntomas es la colestasis (acumulación de bilis en el hígado). Existen dos tipos de cirrosis biliar:

  • La cirrosis biliar primaria. Consiste en la inflamación y destrucción de las vías biliares en el hígado, producidas generalmente por una enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico ataca por error tejidos saludables.

  • La cirrosis biliar secundaria. Se produce por una obstrucción, un estrechamiento o un cierre prolongado de las vías biliares por otro motivo, como un tumor.

¿Qué es el cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma)?

Después de los cálculos biliares, el cáncer es la causa más común de obstrucción de las vías biliares. La mayoría de los cánceres de las vías biliares se desarrollan en la parte de los vías que están fuera del hígado y por eso a veces se denominan tumores extrahepáticos. La mayoría de los cánceres de las vías biliares son adenocarcinomas. Esto significa que se desarrollan de las células glandulares de las vías biliares.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de las vías biliares?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer de las vías biliares. Sin embargo, cada persona puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Ictericia. Ojos y piel amarillentos

  • Dolor abdominal

  • Poco apetito

  • Pérdida de peso

  • Picazón

  • Heces pálidas

  • Orina oscura

  • Fiebre

Los síntomas del cáncer de las vías biliares pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de las vías biliares?

Además de realizar una historia clínica y un examen físico completo, los procedimientos de diagnóstico para el cáncer de las vías biliares pueden incluir los estudios que se describen a continuación.

  • Ecografía o ultrasonido. Técnica de diagnóstico por imágenes que utiliza ondas de sonido de alta frecuencia para crear una imagen de los órganos internos. El ultrasonido se utiliza para ver el funcionamiento de los órganos internos del abdomen, como el hígado, el bazo y los riñones, así como para evaluar el flujo sanguíneo a través de varios vasos.

  • Ecografía endoscópica o laparoscópica. Es una técnica de diagnóstico por imágenes en el que un transductor de ultrasonido se coloca dentro del cuerpo, próximo a las vías biliares. Esto le permite al médico obtener imágenes más detalladas.

  • Tomografía computarizada (también denominada TC o TAC). Es un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología informática para producir imágenes horizontales o axiales (a menudo denominadas "planos") del cuerpo. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, con inclusión de los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. Las imágenes de una tomografía computarizada muestran muchos más detalles que una radiografía convencional;

  • Imagen por resonancia magnética (IRM). Se trata de un procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y estructuras dentro del cuerpo.

  • Colangiografía. Es una radiografía de las vías biliares que utiliza tinte intravenoso (de contraste).

  • Biopsia. Es un procedimiento en el que se extraen muestras de tejido (con una aguja o durante una cirugía) del cuerpo para su examinación con un microscopio.

  • Cepillado biliar. Es un tipo de biopsia en la que el médico inserta un cepillo pequeño con un mango largo y flexible mediante un endoscopio o una aguja. Luego se usa el cepillo para raspar las células y las pequeñas muestras de tejido que van a ser examinadas con un microscopio.

  • Colangiopancreatografía endoscópica retrógrada (CPRE). La CPRE es un tipo de colangiografía que permite que el médico diagnostique problemas en el hígado, la vesícula biliar, las vías biliares y el páncreas. El procedimiento combina radiografías y el uso de un endoscopio, que es un tubo largo y flexible con luz. El endoscopio se introduce por la boca y la garganta y luego a través del esófago, estómago y duodeno. El médico puede examinar el interior de estos órganos y detectar cualquier anomalía. Luego se introduce un tubo a través del endoscopio dentro de las vías biliares y se inyecta un medio de contraste que permite visualizar los órganos internos en la radiografía.

¿Cuál es el tratamiento para el cáncer de las vías biliares?

Su médico determinará el tratamiento específico para el cáncer de las vías biliares, en función de lo siguiente:

  • su edad, estado general de salud e historia clínica;

  • qué tan avanzada se encuentre la enfermedad;

  • la causa de la enfermedad;

  • su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias;

  • las expectativas para la trayectoria de la enfermedad;

  • su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirugía. La cirugía puede servir para extirpar tanto tejido maligno como tejido benigno. También puede usarse para abrir conductos bloqueados para aliviar los síntomas.

  • Trasplante de hígado. En ciertas personas, el trasplante de hígado puede mejorar la tasa de supervivencia de 5 años en un 50 %.

  • Colocación de un estent. Si las vías biliares están bloqueadas por el cáncer, un tubo angosto, llamado estent, se puede colocar en las vías biliares. Ayuda a drenar la bilis que se forma en el zona. Esto se hace para evitar el bloqueo que produce síntomas, tales como dolor o la coloración amarilla de la piel y de los ojos llamada ictericia. Se puede colocar un estent en forma temporaria hasta que se realice la cirugía para extirpar el tumor o para colocar un estent permanente.

  • Radiación externa (radioterapia externa). La radiación externa es un procedimiento que emite, con precisión, niveles elevados de radiación directamente sobre las células cancerígenas. Un radioterapeuta controla la máquina. Como la radiación se utiliza para matar células cancerígenas y encoger tumores, se puede emplear una protección especial para proteger los tejidos que están alrededor de la zona de tratamiento. Los tratamientos con radiación no causan dolor y generalmente, duran unos pocos minutos. La radioterapia se puede aplicar después de la intervención quirúrgica para eliminar pequeñas zonas con cáncer que pueden no haberse visto durante la misma o se puede utilizar directamente en lugar de la cirugía. También se puede usar radiación para aliviar los síntomas, tales como dolor, hemorragias o bloqueos.

  • Quimioterapia. La quimioterapia es el uso de drogas anticancerígenas para tratar las células enfermas. En la mayoría de los casos, la quimioterapia interfiere en la capacidad de las células cancerígenas de crecer y reproducirse. Diversos grupos de drogas actúan de formas diferentes para combatir las células cancerígenas. El oncólogo recomendará un plan de tratamiento para cada persona.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 4/25/2014
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