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Qué son las glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides son cuatro glándulas pequeñas (con el tamaño aproximado de un chícharo o arveja) ubicadas detrás de la glándula tiroides. Su función principal es mantener el nivel de calcio en la sangre dentro de ciertos límites. Esto ayuda a lograr un funcionamiento adecuado de los músculos y de los nervios, y también ayuda a mantener los huesos fuertes. Cuando existe un problema con las glándulas paratiroides, el nivel de calcio en la sangre puede llegar a ser demasiado alto, lo cual afecta a todo el cuerpo.

Vista frontal de un cuello mostrando la tiroides, la tráquea y grandes vasos sanguíneos.

Vista trasera de la glándula tiroides mostrando cuatro pequeñas glándulas paratiroides cerca de su parte inferior.
Glándulas paratiroides normales

Las glándulas paratiroides

Las glándulas paratiroides se encuentran detrás de la glándula tiroides en el cuello. Las glándulas paratiroides producen la hormona paratiroide (PTH) para controlar el nivel de calcio y fósforo en la sangre. Esta es una sustancia química que indica al organismo cómo controlar el nivel de calcio.

Cómo funcionan las glándulas paratiroides

Cuando el nivel de calcio en la sangre es bajo, las glándulas producen más PTH. Esto indica al organismo que debe aumentar la cantidad de calcio en la sangre. Para ello, el cuerpo puede absorber más calcio de los alimentos, a través del intestino. O bien puede tomar calcio de los huesos. Cuando el nivel de calcio en la sangre es alto, las glándulas producen menos PTH. Esto indica al organismo que debe reducir la cantidad de calcio en la sangre. Para ello, los riñones filtran calcio y lo eliminan.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 7/6/2012
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