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La vacunación antineumocócica

La enfermedad neumocócica es causada por unas bacterias (Streptococcus pneumoniae) que se transmiten fácilmente, y puede ser más peligrosa de lo que usted cree. Hay distintos tipos de enfermedad neumocócica, que dependen de la parte del cuerpo que contraiga la infección. Por ejemplo, cuando se infectan los pulmones, surge la neumonía; cuando la infección afecta los tejidos que recubren el cerebro y la médula espinal, ocurre la meningitis. Además, estas bacterias pueden causar otitis media (infección del oído medio) y bacteriemia o septicemia (infecciones del torrente sanguíneo).

La vacuna antineumocócica es su mejor arma para combatir la enfermedad neumocócica. Esta vacuna se administra en forma de inyección, en el consultorio de su médico o un centro de salud; en muchos casos, las farmacias, los centros de la tercera edad y los lugares de trabajo también ofrecen estas vacunas. Si tiene alguna pregunta sobre su vacunación, consulte con su proveedor de atención médica.

Datos sobre la enfermedad neumocócica

  • La vacuna antineumocócica es segura y eficaz, y no le transmitirá la enfermedad.

  • La enfermedad neumocócica se propaga de una persona a otra por el aire, en las pequeñas gotas que se producen cuando alguien que tiene las bacterias tose, estornuda, se ríe o habla.

  • La enfermedad neumocócica tiene el potencial de causar la muerte, especialmente en las personas que pertenecen a grupos de alto riesgo. Todos los años, miles de personas mueren y otras tantas se enferman gravemente por esta enfermedad.

  • Ya que hay muchos tipos (cepas) distintos de estas bacterias, es posible contraer la enfermedad neumocócica más de una vez. Actualmente algunas cepas son resistentes al tratamiento con antibióticos. Por esto, prevenir la enfermedad con la vacuna es la mejor estrategia de evitar el contagio.

Síntomas de la enfermedad neumocócicaProveedor de atención médica preparándose para colocar una inyección en la parte superior del brazo de una mujer.

Los síntomas varían según la parte del cuerpo que contraiga la infección.

  • Pulmones (neumonía): fiebre, tos, falta de aire, dolor de pecho

  • Revestimiento del cerebro y la médula espinal (meningitis): fiebre, tortícolis (cuello tieso), sensibilidad a la luz, confusión mental, náuseas y vómito, convulsiones

  • Torrente sanguíneo (bacteriemia o septicemia): fiebre, cansancio, dolor abdominal, náuseas y vómito, falta de aire, confusión mental 

Cómo protege la vacuna antineumocócica

Hay muchas cepas de bacterias neumocócicas. Los investigadores médicos han desarrollado dos vacunas que protegen contra las cepas que causan la mayoría de las enfermedades neumocócicas: la vacuna antineumocócica conjugada se administra a los niños de 2 a 24 meses de edad; la vacuna antineumocócica polisacárida está indicada para personas mayores de 65 años. Las vacunas se elaboran a partir de bacterias muertas que no causan la enfermedad pero que sí estimulan al cuerpo a producir anticuerpos contra esas cepas. De esta forma, si usted se expone a las mismas cepas más adelante, los anticuerpos combatirán esas bacterias.

¿Quién debe ponerse la vacuna antineumocócica?

  • Personas mayores de 65 años de edad

  • Bebés de 2 a 24 meses de edad

  • Personas con trastornos de salud crónicos (tales como diabetes, enfermedad pulmonar o cardíaca crónica, enfermedad hepática) o que tienen un implante coclear

  • Personas que tienen el sistema inmunológico debilitado

  • Personas que viven en hogares de ancianos u otros centros de cuidado a largo plazo

  • Personas que fuman o tienen asma

Su proveedor de atención médica puede darle más información sobre la vacuna y decirle si usted debe ponérsela.

¿Cuántas dosis (vacunas) se requieren?

  • Los bebés de 2 a 24 meses necesitan una serie de 4 dosis en total, una dosis a cada una de las edades siguientes: 2 meses, 4 meses, 6 meses y en cualquier momento entre los 12 y los 15 meses. Aunque un niño no reciba las vacunas durante este período o se salte alguna dosis, todavía debe ser vacunado. Su proveedor de atención médica le dará información sobre cómo completar las vacunas que le faltan a su hijo.

  • Los adultos mayores de 65 años necesitan una dosis. Quizás se requiera una segunda dosis si la persona recibió la vacuna cuando tenía menos edad. Su proveedor de atención médica le hará saber si usted necesita una segunda dosis.

  • La dosis típica para todas las demás personas es una o dos inyecciones, según las necesidades individuales. Su proveedor de atención médica puede darle mayores detalles al respecto.

¿Quién no puede ponerse una vacuna antineumocócica?

  • Bebés menores de 2 meses de edad

  • Personas alérgicas a cualquiera de los ingredientes de la vacuna. Informe al proveedor de atención médica si usted o su hijo ha tenido una reacción fuerte a cualquier vacuna.

  • Toda persona que esté gravemente enferma debe esperar hasta haberse recuperado antes de vacunarse.

  • Mujeres embarazadas

Revisor médico: newMentor board-certified, academically affiliated clinician
Revisor médico: Sather, Rita, RN
Última revisión: 2/5/2013
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