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Para los adolescentes: en qué consiste el VIH/SIDA

El VIH debilita las partes del organismo que combaten las enfermedades (el sistema inmunitario). El VIH se trasmite por medio de los fluidos corporales durante las relaciones sexuales, o por medio de agujas infectadas. Cuando el VIH comienza a causar problemas graves de salud, se llama SIDA. El VIH y el SIDA son incurables, pero el tratamiento, llamado terapia antiretroviral, puede ayudar a mantenerte con buena salud durante más tiempo.

Adolescente que habla con un proveedor de atención médica en el escritorio de recepción. Qué debes vigilar

Pueden pasar años hasta la aparición de los síntomas del SIDA. Pero a las pocas semanas de haber contraído el VIH es posible que tengas los siguientes síntomas:

  • Fiebre (el más común)

  • Irritación de garganta

  • Dificultad para tragar

  • Dolores de cabeza

  • Dolores de músculos y articulaciones

  • Erupción

  • Cansancio

Estos síntomas pueden durar entre algunos días y algunas semanas y pueden ser similares a los de la gripe. Por lo tanto, debes hacerte un examen médico si tienes riesgo de VIH. Es la única manera de saber con certeza si lo tienes. La prueba del VIH está disponible en la mayoría de las clínicas. Si deseas obtener más información sobre esta prueba, llama a la línea de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: CDC-INFO al 800-232-4636.

Tratamiento (terapia antiretroviral)

El VIH y el SIDA es incurable, pero existen medicamentos que pueden ayudarte a llevar una vida más activa. Algunos ayudan al organismo a combatir enfermedades, mientras que otros reducen los síntomas. Si tienes VIH, debes tomar precauciones durante las relaciones sexuales para evitar trasmitirlo. Es decir, debes usar siempre condones de látex durante todo tipo de relación sexual y también debes informar a tu compañero(a) de que tienes VIH antes de tener relaciones sexuales.

Si no recibes tratamiento 

Con el tiempo, el VIH y el SIDA debilitan el organismo, con lo cual es más fácil enfermarse y tener:

  • Diarrea y pérdida de peso.

  • Traspiración nocturna.

  • Erupción con picazón.

  • Lesiones en la piel.

  • Tos crónica.

  • Confusión.

  • Problemas para respirar.

  • Inflamación de las glándulas y candidiasis (manchas blancas en la boca).

  • Infecciones pulmonares (como neumonía) o meningitis (infección cerebral). Algunas infecciones pueden ser mortales.

 

Evita la transmisión del VIH. Utiliza SIEMPRE un condón de látex. Si estás en situación de riesgo de VIH, debes hacerte un examen médico para saber si lo tienes. Si tienes VIH, díselo a tu compañero(a) antes de iniciar relaciones sexuales.

Revisor médico: Erlich, Kim Steven, MD
Revisor médico: Tiffany, Jennifer S, PhD
Última revisión: 2/7/2012
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