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Retinopatía diabética y otros problemas de la visión

¿Cuáles son los problemas de la visión frecuentemente asociados con la diabetes?

La enfermedad del ojo diabético es el grupo de problemas de visión que las personas con diabetes padecen como complicaciones. Todas pueden causar pérdida de la visión e incluso ceguera. En general, la enfermedad del ojo diabético puede ser tratada antes de que se produzca pérdida de la visión.

Examen de los pacientes al menos una vez por año.

Todas las personas con diabetes deberían realizarse un examen con dilatación del ojo al menos una vez por año.

Las enfermedades del ojo diabético incluyen las siguientes:

  • Retinopatía diabética

  • Cataratas

  • Glaucoma

La retinopatía diabética es la enfermedad de la visión más común en personas con diabetes.

¿Qué es la retinopatía diabética?

La retinopatía diabética es la causa principal de ceguera entre adultos estadounidenses. Es causada por los cambios en los vasos sanguíneos de la retina, revestimiento sensible a la luz del ojo.

Anatomía interna del ojo
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En algunas personas con retinopatía diabética, los vasos sanguíneos de la retina pueden hincharse y perder fluido, mientras que en otras pueden crecer vasos sanguíneos nuevos en la superficie de la retina. Estos cambios pueden provocar pérdida de la visión o ceguera.

La retinopatía diabética no puede evitarse completamente, pero el riesgo puede reducirse en gran medida. Un buen control de los niveles del azúcar en sangre retrasa el comienzo y el progreso de la retinopatía, y también disminuye la necesidad de cirugía con rayo láser en casos de retinopatía severa.

¿Cuáles son los síntomas de la retinopatía diabética?

Es posible que en las etapas tempranas de la retinopatía diabética no haya síntomas ni dolor . Es posible que no se experimenten cambios en la visión hasta bien avanzada la enfermedad.

Puede producirse una afección llamada "edema macular" cuando la mácula, una parte de la retina, se hincha por los fluidos y provoca visión borrosa.

Cuando crecen vasos nuevos en la superficie de la retina, estos tienden a ser débiles y frágiles. Pueden romperse y sangrar dentro del ojo, lo que produce un bloqueo de la visión.

¿Quiénes corren riesgo de padecer retinopatía diabética?

Cualquier diabético corre riesgo de padecer retinopatía diabética. Cuanto más tiempo se haya padecido diabetes, mayores son las posibilidades de que la persona desarrolle retinopatía diabética.

¿Se puede prevenir la retinopatía diabética?

Si bien la retinopatía diabética no puede prevenirse, puede reducirse el riesgo de su desarrollo mediante:

  • Un examen con dilatación del ojo por año. Un examen ocular no previene la retinopatía, pero posibilita un diagnóstico precoz de problemas que luego pueden ser tratados. Un examen del ojo puede alertar al paciente y al médico sobre si es necesario un mejor control de la diabetes.  

  • Un control estricto de la diabetes mediante:

    • La toma de medicamentos como se haya indicado.

    • La utilización de insulina, de ser necesario.

    • El consumo de alimentos apropiados para controlar el nivel del azúcar en sangre.

    • La ejercitación para reducir y ayudar al cuerpo a usar el azúcar la sangre.

    • Exámenes regulares de niveles de azúcar en sangre.

    • Exámenes regulares de orina para identificar cetonas.

    • Seguimiento médico regular para evaluar el control de la diabetes y descartar o tratar factores de riesgo tales como presión arterial alta y colesterol alto.  

    • No fumar.

¿Cuál es el tratamiento para la retinopatía diabética?

El médico determinará el tratamiento específico para la retinopatía diabética basado en lo siguiente:

  • Edad, estado de salud general e historia clínica

  • Gravedad de la enfermedad.

  • Tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.

  • Expectativas para la evolución de la enfermedad.

  • La opinión o preferencia del paciente.

La retinopatía diabética en general se trata con rayos láser para encoger los vasos sanguíneos anormales o sellar aquellos que tengan filtraciones. Otros tratamientos comunes son las inyecciones por dentro del ojo y la cirugía.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 12/31/2009
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