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Peptic Ulcers

¿Qué es una úlcera péptica?

Una úlcera péptica es una llaga en el revestimiento de su estómago o en la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Si está en su estómago, se llama úlcera gástrica. Si está en su duodeno, se llama úlcera duodenal.

Las úlceras son bastante comunes.

¿Cuáles son las causas de las úlceras pépticas?

Antes los expertos creían que los factores relacionados con el estilo de vida como el estrés y la dieta causaban úlceras. Ahora sabemos que los ácidos del estómago y otros jugos digestivos ayudan a producir las úlceras. Esos líquidos queman los revestimientos de sus órganos.

Las causas de las úlceras pépticas incluyen:

  • Bacteria H. pylori (Helicobacter pylori). La mayoría de las úlceras son causadas por una infección originada en una bacteria o microbio llamado H. pylori. Esta bacteria daña el moco que protege el revestimiento de su estómago y la primera parte de su intestino delgado (el duodeno). Entonces el ácido del estómago atraviesa el revestimiento.
  • Medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE). Son medicamentos para aliviar el dolor y bajar la fiebre que se venden sin receta como, por ejemplo, la aspirina, el ibuprofeno y el naproxeno. Con el paso del tiempo, pueden dañar el moco que protege el revestimiento de su estómago.

¿Cuáles son los síntomas de las úlceras pépticas?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra. En algunos casos, las úlceras no causan ningún síntoma.

El síntoma más común de úlcera es un dolor sordo o urente en su abdomen entre su esternón y su ombligo. Ese dolor con frecuencia ocurre cerca de las comidas y le despierta durante la noche. Puede durar de unos pocos minutos a algunas horas.

 Los síntomas menos comunes de úlceras pueden incluir:

  • Sentirse satisfecho después de comer una cantidad pequeña de comida
  • Eructos
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Falta de apetito
  • Pérdida de peso sin proponérselo
  • Heces con sangre o de color negro
  • Vómitos con sangre

Los síntomas de una úlcera péptica pueden parecerse a los de otros problemas de salud. Siempre consulte a su proveedor de atención médica para estar seguro.

¿Cómo se diagnostican las úlceras pépticas?

Su proveedor de atención médica le hará preguntas sobre sus antecedentes de salud y le hará un examen físico. Es probable que también le realicen algunas pruebas.

 Los estudios de imágenes que se usan para diagnosticar úlceras incluyen:

  • Serie radiográfica del tracto gastrointestinal superior o prueba con trago de bario. Esta prueba observa los órganos de la parte superior de su sistema digestivo. Con este examen se revisa su esófago, su estómago y la primera parte de su intestino delgado (duodeno). Deberá tragar un líquido metálico llamado bario. El bario recubre los órganos para que puedan verse en una radiografía. 
  • Endoscopia superior o esofagogastroduodenoscopia. Esta prueba analiza el recubrimiento de su esófago, su estómago y su duodeno. Usa un tubo delgado y con luz llamado endoscopio. El tubo tiene una cámara en un extremo. Se coloca entrando por su boca y bajando por su garganta. Luego entra en su esófago, su estómago y su duodeno. Su proveedor de atención médica puede ver el interior de esos órganos. Pueden tomarle una muestra de tejido (biopsia) pequeña si es necesario. Esa muestra se analiza para detectar H. pylori.

También es posible que le hagan los siguientes análisis de laboratorio para saber si usted tiene una infección con H. pylori.

  • Análisis de sangre. Se hacen para ver si hay células que combaten la infección (anticuerpos), lo que significa que usted tiene H. pylori.
  • Cultivo de heces. Se recolecta una muestra pequeña de sus heces y se envía a un laboratorio. En dos o tres días, el análisis mostrará si usted tiene H. pylori.
  • Prueba del aliento con urea. Con este examen se determina cuánto dióxido de carbono hay en su aliento cuando usted exhala. Usted tragará una pastilla de urea que tiene moléculas de carbono. Si usted tiene H. pylori, la urea se descompondrá y se convertirá en dióxido de carbono. Le tomarán una muestra de su aliento pidiéndole que sople dentro de una bolsa. Esa muestra se enviará a un laboratorio. Si su muestra presenta niveles de dióxido de carbono más altos de lo normal, usted tiene H. pylori.

¿Cómo se tratan las úlceras pépticas?

El tratamiento dependerá del tipo de úlcera que tenga. Su proveedor de atención médica creará un plan de cuidados para usted sobre la base de la causa de su úlcera.

 El tratamiento puede incluir hacer cambios en el estilo de vida, tomar medicamentos o, en algunos casos, hacerse una cirugía.

Los cambios del estilo de vida pueden incluir, por ejemplo:

  • No consumir ciertos alimentos. Evitar todos los alimentos que empeoren sus síntomas.
  • Dejar de fumar. Fumar puede impedir la curación de su úlcera. También está vinculado a la reaparición de úlceras después del tratamiento.
  • Limitar el alcohol y la cafeína. Pueden empeorar sus síntomas.
  • Evitar usar medicamentos antiinflamatorios no esteroides. Por ejemplo, aspirina e ibuprofeno.

Los medicamentos para tratar úlceras pueden incluir:

  • Antibióticos. Estos medicamentos que combaten bacterias se usan para matar la bacteria H. pylori. Es frecuente que se use una combinación de antibióticos y otros medicamentos para curar la úlcera y librarse de la infección.
  • Bloquedores H2 (bloqueadores de los receptores de la histamina).  Bloquean la hormona histamina y con eso reducen la cantidad de ácido que produce su estómago. La histamina ayuda a producir ácido.
  • Inhibidores de la bomba de protones. Reducen los niveles de ácido de su estómago y protegen el revestimiento de su estómago y duodeno.
  • Medicamentos protectores de la mucosa. Estos fármacos protegen el revestimiento mucoso del estómago del daño provocado por el ácido para que se pueda curar.
  • Antiácidos. Estos debilitan o neutralizan rápidamente el ácido del estómago para aliviar sus síntomas.

En la mayoría de los casos, los medicamentos pueden curar rápidamente las úlceras. Una vez que se elimina la bacteria H. pylori, la mayoría de las úlceras no reaparecen.

En casos poco frecuentes, puede ser necesaria una cirugía si los medicamentos no ayudan. También es posible que usted necesite una cirugía si su úlcera causa otros problemas de salud.

¿Cuáles son las complicaciones de las úlceras pépticas?

Las úlceras pueden causar problemas serios si usted no recibe tratamiento.

Los problemas más comunes incluyen:

  • Hemorragia. A medida que una úlcera gasta los músculos del estómago o de la pared del duodeno, los vasos sanguíneos pueden resultar dañados. Eso causa sangrado.
  • Agujero (perforación). A veces una úlcera abre un agujero en la pared de su estómago o duodeno. Cuando eso sucede, pueden entrar allí bacterias o alimentos parcialmente digeridos. Eso causa infección y enrojecimiento o hinchazón (inflamación).
  • Estrechamiento o bloqueo (obstrucción). Las úlceras que aparecen en donde el duodeno se junta con el estómago pueden causar hinchazón y cicatrización. Eso puede estrechar y hasta bloquear la abertura al duodeno. Los alimentos no pueden irse de su estómago y entran en su intestino delgado. Eso causa vómitos y usted no puede comer adecuadamente.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Consulte de inmediato a su proveedor de atención médica si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Vómito con sangre o material oscuro similar a los granos de café molidos
  • Mareo o debilidad extremos
  • Sangre en sus heces (sus heces pueden verse negras o como alquitrán)
  • Empeoramiento o falta de alivio de náuseas o vómitos
  • Dolor repentino y fuerte (puede llegar hasta su espalda)
  • Pérdida de peso involuntaria

Las úlceras pépticas no tratadas pueden causar otros problemas de salud. A veces sangran. Si se hacen muy profundas, pueden atravesar su estómago.

Las úlceras también pueden impedir que los alimentos pasen por su estómago.

Puntos clave

  • Estas úlceras  son llagas en el revestimiento de su estómago o en la primera parte de su intestino delgado (duodeno).
  • Los ácidos del estómago y otros jugos digestivos ayudan a producir úlceras quemando los revestimientos de estos órganos.
  • La mayoría de las úlceras son causadas por infección con una bacteria o microbio llamado H. pylori (Helicobacter pylori) o por usar calmantes llamados antiinflamatorios no esteroides.
  • El síntoma más común de úlcera es un dolor sordo o urente en el abdomen entre el esternón y el ombligo.
  • Las úlceras se pueden tratar con una combinación de cambios del estilo de vida y medicamentos. En algunos casos infrecuentes, es necesario realizar una cirugía.

Próximos pasos

Consejos para ayudarle a aprovechar al máximo una visita a su proveedor de atención médica:

  • Tenga en mente la razón de su visita y qué desea que suceda.
  • Antes de su visita, escriba las preguntas que quiere hacerle.
  • Lleve a alguien con usted para que le ayude a hacer las preguntas y para que recuerde lo que el proveedor le dice.
  • En la visita, escriba el nombre de un diagnóstico nuevo y de todos los medicamentos, tratamientos o análisis nuevos. Además escriba todas las instrucciones nuevas que le dé su proveedor.
  • Pregunte por qué se indica un medicamento o tratamiento nuevo, y cómo le ayudará. Además, consulte cuáles serán los efectos secundarios.
  • Pregunte si su afección se puede tratar de otras maneras.
  • Infórmese de por qué un análisis o procedimiento se recomienda y qué podrían significar los resultados.
  • Consulte qué puede ocurrir si usted no toma el medicamento o no se hace el análisis o procedimiento.
  • Si tiene una cita de control, anote la fecha, la hora y el propósito de esa visita.
  • Averigüe cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.
Revisor médico: Brown, Kim, APRN
Revisor médico: Lehrer, Jenifer, MD
Última revisión: 3/15/2016
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