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CT (tomografía computarizada)

¿Qué es una CT (tomografía computarizada)?

En los rayos X convencionales, un haz de energía es dirigido a la parte del cuerpo bajo estudio. Una placa detrás de la parte del cuerpo captura las variaciones del haz de energía después de pasar a través de la piel, huesos, músculos y otros tejidos. A pesar de que se puede obtener mucha información de rayos X regulares, no están disponibles detalles específicos de órganos internos y otras estructuras.

Con la tomografía computarizada (llamada también CT o CAT), el haz de rayos X se mueve en un círculo alrededor del cuerpo. Esto permite ver muchas vistas diferentes del mismo órgano o estructura y brinda mucho más detalle. La información de los rayos X es enviada a una computadora que interpreta los datos de rayos X y los muestra en una forma bidimensional en un monitor.

Los CT se pueden hacer con o sin contraste. "Contraste" se refiere a una sustancia tomada por la boca o inyectada en una línea intravenosa (IV) que hace que un órgano particular o tejido bajo estudio se vea con más claridad.

¿Cuál es la preparación para una CT?

Si el médico de su hijo programa una CT del corazón o pecho y decide usar medio de contraste, su hijo puede necesitar estar NPO (en ayunas, nada por la boca) durante cuatro horas antes del procedimiento. Usted recibirá instrucciones sobre esto del médico de su hijo u otro profesional de atención médica.

Usted tendrá que hacerle saber al médico de su hijo si este ha tenido alguna vez una reacción a cualquier medio de contraste, o si es alérgico al yodo. El riesgo de una reacción alérgica grave a los materiales de contraste que contienen yodo es raro, y los departamentos de radiología están equipados para manejarlos. Una alergia a mariscos reportada no es considerada como una contraindicación al contraste yodado. Si si hija adolescente está embarazada o podría estarlo, debe notificarlo a su médico antes del procedimiento.

Los niños pueden recibir un sedante suave antes del procedimiento para hacerlos sentir más cómodos, y ayudarles a permanecer quietos durante el procedimiento, que puede durar de 5 a 10 minutos.

Los padres pueden permanecer con su hijo en la sala de CT hasta que él o ella se ponga somnoliento, pero generalmente se les pide esperar en otra área durante el procedimiento para evitar la exposición innecesaria a la radiación.

¿Cómo se realiza una CT?

El escáner de CT está localizado en una sala grande. Su hijo reposa en una mesa angosta que se desliza a una abertura circular y con forma de dona que forma parte del escáner CT.

Ilustración de un niño preparándose para una CT.

A su hijo se le puede administrar una línea intravenosa (IV) para el medicamento de contraste. El medicamento de contraste se puede inyectar antes o durante el procedimiento.

El tecnólogo de CT estará en una sala adyacente donde están ubicados los controles del equipo. Sin embargo, ellos podrán ver a su hijo a través de una ventana grande y lo monitorearán constantemente durante el procedimiento. Si su hijo no está sedado, se le dará un dispositivo de campana de llamada para hacerle saber al personal si necesita algo durante el procedimiento. Altavoces están localizados dentro del escáner para que su hijo pueda escuchar instrucciones del personal de CT y que ellos puedan escuchar la respuesta de su hijo.

Una vez comienza el procedimiento, su hijo necesitará permanecer muy quieto en todo momento de modo que el movimiento no afecte adversamente la calidad de las imágenes. A intervalos, él o ella recibirá instrucciones para que contenga su respiración, si es posible, durante unos segundos. Entonces se le dirá cuándo respirar. Su hijo no tendrá que contener su respiración más que unos segundos, de modo que esto no debe ser incómodo. A los niños pequeños que no pueden estar quietos durante el procedimiento se les dará medicamento para ayudarles a relajarse o dormir durante la CT.

Si la CT se está haciendo, "con y sin contraste", su hijo recibirá medicamento de contraste a través de una IV cerca de la mitad del procedimiento. Él o ella puede sentirse caliente o enrojecido después de que el contraste entre en la vena. Esta es una sensación normal y desaparecerá pronto.

Una vez finalizado el procedimiento, la mesa se deslizará fuera del escáner. Si su hijo recibió medicamentos para la relajación o sueño, él o ella será monitoreado hasta que el medicamento desaparezca y esté despierto de nuevo. Si se insertó una IV, se quitará después de que haya terminado el procedimiento y su hijo esté despierto.

A usted se le puede pedir que espere un momento mientras el radiólogo revisa los exámenes para asegurarse de que estén claros y completos. Si los exámenes no son suficientes para obtener información adecuada, se pueden hacer exámenes adicionales.

La prueba normalmente lleva aproximadamente de 5 a 10 minutos, pero usted debe planear pasar de 30 a 60 minutos en el centro de prueba.

¿Qué pasa después del procedimiento?

Sin sedación, su hijo puede reanudar de inmediato sus actividades normales, a menos que el médico de su hijo indique otra cosa.

Con sedación, su hijo se puede sentir mareado, cansado o somnoliento durante un periodo de varias horas después del procedimiento. Sin embargo, los efectos del sedante desaparecen en aproximadamente un día.

Dependiendo del resultado de la CT, se podrían programar pruebas y procedimientos adicionales para obtener más información de diagnóstico.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 2/2/2010
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