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Nutrición: Edad escolar

Información útil sobre alimentación para su hijo en edad escolar

Los niños en edad escolar (edades 6 a 12) necesitan alimentos saludables y bocadillos nutritivos. Tienen una tasa de crecimiento constante pero lenta y usualmente comen cuatro o cinco veces al día (incluidos bocadillos). Durante este tiempo, se establecen muchos hábitos alimenticios, gustos y aversiones. La familia, los amigos y los medios (especialmente la televisión) influyen sobre las elecciones de comida y los hábitos alimenticios. Los niños en edad escolar a menudo están dispuestos a comer una variedad de alimentos más amplia que sus hermanos menores. También es importante que coman bocadillos saludables después de la escuela, ya que contribuyen hasta un tercio de la ingesta total de calorías para el día. Los niños en edad escolar han desarrollado habilidades de alimentación más avanzadas y son capaces de ayudar en la preparación de la comida.

El ícono My Plate (Mi Plato)

Los siguientes son consejos útiles a la hora de la comida para los niños en edad escolar:

  • Siempre sirva el desayuno, aunque sea "a las corridas". Algunas ideas para un desayuno saludable, rápido:

    • Fruta

    • Leche

    • Rosca de pan

    • Tostada con queso

    • Cereal

    • Sándwich de mantequilla de maní

  • Aproveche el gran apetito después de la escuela para servir bocadillos saludables como:

    • Fruta

    • Verduras y salsa

    • Yogurt

    • Sándwich de pavo o pollo

    • Queso y galletas

    • Leche y cereal

  • Establezca buenos ejemplos para los hábitos alimenticios.

  • Permita que los niños ayuden a la planificación y preparación de las comidas.

  • Sirva comidas en la mesa, en lugar de frente al televisor, para evitar distracciones.

Elecciones de comida saludable

El ícono Choose My Plate (Elija Mi Plato) es una guía para ayudarle a usted y a su hijo a ingerir una dieta saludable. My Plate (Mi Plato) puede ayudarle a usted y a su hijo a comer una variedad de alimentos y al mismo tiempo alentar a ingerir la cantidad correcta de calorías y grasa.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos han preparado el plato para guiar a los padres a seleccionar alimentos para los niños de 2 años y mayores.

El ícono My Plate (Mi Plato) se divide en cinco categorías de grupos de alimentos y destaca la ingesta nutritiva de lo siguiente:

  • Granos. Alimentos que se hacen a partir de trigo, arroz, avena, harina de maíz, cebada u otros granos de cereales son productos de granos. Los ejemplos incluyen salvado, arroz integral y harina de avena.

  • Verduras.Varíe sus verduras. Elija una variedad de verduras coloridas, incluidas verduras verde oscuro, naranjas y rojas, legumbres (arvejas y chauchas) y verduras ricas en almidón.

  • Frutas.  Cualquier fruta o jugo con 100 por ciento de jugo de fruta cuenta como parte del grupo de frutas. Las frutas pueden ser frescas, enlatadas, estar congeladas o secas, y pueden ser enteras, estar cortadas o en puré.

  • Lácteos. Los productos lácteos y muchas comidas hechas a partir de leche se consideran parte de este grupo alimentario. Concéntrese en productos sin grasa o bajos en grasa, como también en los que son altos en calcio.

  • Proteína.  Sea austero con la proteína. Elija carnes y aves magras o con poca grasa. Varíe su rutina de proteína: elija más pescado, nueces, semillas, arvejas y chauchas.

Los aceites no son un grupo de alimentos, sin embargo algunos, como los aceites de nuez, contienen nutrientes esenciales y se pueden incluir en la dieta. Las grasas animales son grasas sólidas y deben evitarse.

El ejercicio y la actividad física de todos los días también debe incluirse en un plan de dieta saludable.

De acuerdo con Guías alimentarias para estadounidenses 2010 (los lineamientos más recientes), una disminución en la ingesta de 50 a 100 calorías por día para niños que están ganando exceso de grasa puede reducir la tasa en que están ganando peso. Con esta reducción en la ingesta, tendrán un peso saludable a medida que crecen. Ayude a su hijo a encontrar los alimentos con muchas calorías que pueden eliminarse de su ingesta diaria.

Sugerencias sobre nutrición y actividad:

  • Para tratar de controlar cuándo y dónde sus niños comen alimentos brinde horarios de comidas diarios regulares con interacción social y demostración de conductas alimenticias saludables.

  • Involucre a sus hijos en la selección y preparación de los alimentos y para enseñarles a hacer elecciones saludables ayúdelos a seleccionar alimentos sobre la base de su valor nutricional.

  • Para los niños en general, las ingestas dietéticas informadas de lo siguiente son lo suficientemente bajas para ser objeto de preocupación de la USDA: calcio, magnesio, potasio y fibra. Seleccione alimentos con estos nutrientes cuando sea posible.

  • La mayoría de los estadounidenses necesitan reducir la cantidad de calorías que consumen. Cuando se trata del control de peso, las calorías realmente cuentan. Controlar los tamaños de las porciones y comer alimentos no procesados ayuda a limitar la ingesta de calorías y aumentar los nutrientes.

  • Se alienta a los padres a proporcionar tamaños de porciones recomendadas para niños.

  • Se alienta a los padres a limitar la observación de vídeo y televisión y el uso de la computadora a menos de dos horas diarias por día y reemplazar las actividades sedentarias con actividades que requieren más movimiento.

  • Los niños y los adolescentes necesitan al menos 60 minutos de actividad física entre moderada y vigorosa la mayoría de los días para el mantenimiento de la buena salud y el estado físico y para un peso saludable durante el crecimiento.

  • Para prevenir la deshidratación, aliente a los niños a beber líquido con regularidad durante la actividad física y beber varios vasos de agua u otros líquidos después de que se completó la actividad física.

Para encontrar más información sobre Guías alimentarias para estadounidenses 2010y para determinar la recomendación alimentaria apropiada para la edad, sexo y nivel de actividad física de su hijo, visite la página de Recursos en línea (Online Resources) para los enlaces a los sitios de ChooseMyPlate.gov y 2010 Dietary Guidelines (Guías alimentarias 2010). Observe que el plan My Plate (Mi Plato) está diseñado para gente de más de 2 años que no tengan condiciones de salud crónicas.

Siempre consulte al proveedor de salud de su hijo con respecto a su dieta saludable y requerimientos de ejercicio.

Haga clic aquí para ver los
Recursos en línea de crecimiento y desarrollo.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 9/30/2009
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