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Testosterona total

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Testosterona (total), testosterona sérica.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide el nivel de la hormona testosterona en su sangre. La testosterona es una hormona sexual masculina (andrógena) que ayuda al desarrollo de las características masculinas. La testosterona se produce en los testículos y las glándulas suprarrenales, y provoca los cambios que ocurren en los varones durante la pubertad. Esta hormona promueve el crecimiento del vello y los músculos, además del pene y los testículos. La testosterona también hace que la voz de los varones sea más grave. Los hombres desarrollados continúan produciendo testosterona, que promueve el impulso sexual y la producción de espermatozoides.

La glándula pituitaria en el cerebro regula la cantidad de testosterona que produce el cuerpo.

La mayor parte de la testosterona en la sangre se adhiere a dos proteínas: la albúmina y la globulina fijadora de hormonas sexuales (SHBG, por sus siglas en inglés). Parte de las testosterona no está adherida a las proteínas, es decir, está libre. La testosterona libre y la testosterona adherida a la albúmina se conocen también como testosterona biodisponible, y es la testoterona que es utilizada más fácilmente por el cuerpo.

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene un nivel bajo o alto de testosterona, lo primero que hará es una prueba para medir este nivel. Esta prueba mira las tres partes de la testosterona. La testosterona libre puede ayudar a dar más información cuando el nivel de testosterona es bajo.

Tanto los hombres como las mujeres pueden tener problemas de salud debido a niveles altos o bajos de testosterona. Las mujeres con altos niveles de testosterona pueden tener síndrome de ovario poliquístico. Este problema provoca infertilidad, falta de menstruación, acné, obesidad, problemas de azúcar en la sangre y crecimiento excesivo de vello, especialmente en la cara.

Los niveles de testosterona en los hombres descienden con la edad, pero esto no se considera hipogonadismo. La FDA actualmente recomienda que no se dé tratamiento a los nivels bajos de testosterona causados solo por la edad.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si usted tiene síntomas de nivel bajo de testosterona.

Los síntomas de nivel bajo de testosterona en los hombres incluyen:

  • Senos grandes

  • Poco impulso sexual o falta de interés en tener relaciones sexuales

  • Dificultad para tener una erección

  • Recuento bajo de esperma y otros problemas de fertilidad

  • Cambios en los testículos

  • Huesos débiles

  • Irritabilidad

  • Dificultad para concentrarse

  • Pérdida de masa muscular

  • Caída del cabello

  • Depresión

  • Fatiga

  • Anemia

Los síntomas de nivel bajo de testosterona en las mujeres incluyen:

  • Problemas de fertilidad

  • Períodos menstruales irregulares o falta de estos

  • Osteoporosis

  • Poco impulso sexual

  • Cambios en el tejido mamario

  • Sequedad vaginal

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su proveedor de atención médica le pida otros análisis de sangre para medir los niveles de hormonas, que incluyen:

  • Prueba de la hormona foliculoestimulante (FSH, por sus siglas en inglés)

  • Prueba de la hormona luteinizante (LH, por sus siglas en inglés)

  • Prueba de la hormona estimulante de la tiroides (TSH, por sus siglas en inglés)

También es posible que deban realizarle:

  • Biopsia de los testículos

  • Prueba con imágenes, como una MRI (imágenes por resonancia magnética)

  • Análisis de semen

  • Pruebas de la glándula pituitaria 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados de esta prueba se indican en nanogramos por decilitro (ng/dL). Los resultados normales de la prueba muestran los siguientes niveles de testosterona total:

  • De 280 a 1,100 ng/dL para los hombres

  • De 15 a 70 ng/dL para las mujeres

Si sus niveles de testosterona son más bajos que lo normal, es posible que tenga una afección que afecte su producción de testosterona. Si sus niveles de testosterona son más altos que lo normal, es posible que tenga un tumor en los testículos o los ovarios que afecte su producción de testosterona. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo. Para obtener resultados más precisos, la muestra se toma, por lo general, temprano por la mañana, preferentemente alrededor de las 8.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Es posible que algunos medicamentos afecten los resultados de su prueba. Estos incluyen los medicamentos antimicóticos (contra los hongos) (antifungal medications), como el ketoconazol (ketoconazole), y los medicamentos con hormonas. Realizarse la prueba a una hora más tarde puede mostrar que su nivel de testosterona es más bajo que el real.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Sohrabi, Farrokh, MD
Última revisión: 5/17/2012
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